最美好的一切-故事会

最后更新 : 2021.05.30  

斯坦利·艾林(1916-1986),美国作家。擅长写侦探小说。代表作有:《本店招牌菜》等。本文根据他的同名小说改编。

亚瑟是个身材修长、相貌出众的年轻人,但他家境贫寒。最近他跳槽到霍顿公司,看上了老板的千金安妮,整天做着白日梦。

这天,亚瑟正在咖啡店里喝咖啡,一个五官俊朗的年轻人走过来,自我介绍叫查理,曾在霍顿公司工作过,他看到了亚瑟放在桌上的公司文件,便忍不住跑来打听老东家的近况。之前,查理因伪造支票离开了公司。查理父亲虽然生气,但还是花钱私了,才使得查理免去了牢狱之灾。事后,查理被父亲赶出了家门,只是通过家庭律师每月领取一笔生活费。

亚瑟听完,礼貌地说:“我觉得您父亲对您还算很客气的。”

查理叹了口气,说:“没错,他对我是还不错。但他只赏识那种循规蹈矩的年轻人,而我偏偏不喜欢做那样的人。所以我现在手里没钱了,被赶出了旅馆。你……能不能借点钱给我?过两个星期我就能领到下月的生活费,我会及时还你钱的。”

亚瑟突然对这个富二代产生了兴趣,想偷窥他更多的隐私,便提出了建议:“我有个不错的房间,虽然在一幢老房子里,不过维护得还挺好,租金也不贵,可以帮你省下很多钱呢。”

查理觉得有些古怪,问:“可你为什么这么做呢?”

亚瑟说:“因为好出身和财富赋予了你非凡的气度,是我不具备的。所以我很想和你做朋友,也想帮帮你。”查理想了想,同意了。事实证明,二人是不错的室友,唯一让查理觉得很不舒服的是,亚瑟一直在刻意地模仿自己,甚至精确地到每一处小细节。

而亚瑟也会帮查理做一些事情,比如每个月初查理收到家庭律师寄来的支票后,会在上面签上自己的大名,然后交给亚瑟说:“麻烦你帮我去银行兑换。”亚瑟则会穿上查理的衣服,去银行顺利地兑换出一笔可观的现金。

和查理做了室友后没多久,亚瑟就交了好运。这天,他到老板霍顿先生的办公室里,发现老板的女儿安妮也在那里。安妮竟主动对父亲说:“爸爸,我在办公室里见过这个帅哥好几次,您是不是该介绍我们认识一下?”

霍顿先生愣了一下,但很快回过神来,不仅称赞亚瑟是“优秀青年”,还把他介绍给了安妮。虽然这是个好机会,但亚瑟因为没钱邀请安妮约会而苦着脸。安妮看亚瑟没说话,关切地说:“你不舒服吗?我的车在楼下,要不我送你回去?”

亚瑟婉拒道:“谢谢您,安妮小姐,我还有很多工作要做,不能离开,但我很希望能再见到您,要是明晚我打电话给您,会不会……”

安妮没有拒绝,这让亚瑟欣喜若狂,但他又忐忑不安,因为他没有钱,连约会的起码体面都没有!可他觉得自己不能失去这个绝好的机会。晚上,他躺在床上辗转反侧,他觉得把查理丰厚的生活费占为己有,是他的最佳选择。这个想法让他失去了理智,他冲动地掐死了熟睡的查理,等他冷静下来,却不得不思考怎么处理尸体:壁橱肯定不是好的藏尸之所,因为壁橱没有锁,房东太太每天也会来打扫。那藏到一个皮箱里?可是尸体会腐烂,皮箱也会被发现啊!最终他想到了房东太太的储藏室。那是一个寒冷潮湿的凹洞,位于地下室深处,出口处还有一扇厚重的门,没有上锁,那里比较隐蔽,一年四季都如冷库一般,把尸体藏在那儿,腐烂几年都不会有人发现。

想到这儿,他赶紧把尸体装进大行李箱里,再把箱子捆绑结实,挪到走廊。当他举着箱子下楼梯时,一个不小心,箱子居然越过他的头顶,从楼梯上摔了下来,发出的巨响震动了整栋房子。他吓了一大跳,要是箱子磕坏了,尸体露出来就完了!亚瑟赶紧追着箱子跑下去,当发现箱子的锁扣得很紧时,他不由得松了一口气。可一抬头,他发现房东太太站在面前,与他四目相对。她很不满地说:“天哪,你怎么这么不小心?”

亚瑟一边遮挡箱子,一边结结巴巴地说:“真是太抱歉了,我实在不想弄出任何响动,但还是不小心让它滑了下来……”

房东太太绕过亚瑟盯着行李箱,问:“这是查理的箱子吧?你现在要把它搬去哪儿?”

亚瑟额头直冒冷汗:“准备搬到储藏室。查理本来会帮我的,但他出去了,所以我只能自己搬了。他这人不太靠谱,他想去哪儿就去哪儿,谁也不知道他多久才会回来。”

“哦,他是有点古怪。”说到这儿,房东太太忽然想起了什么,“对了,前几天我刚把储藏室锁上了,我去拿钥匙。”亚瑟忐忑不安地等着房东太太开了门,把行李箱放到了积满灰尘的储藏室里,这才放下心来,他觉得这件事情已经没有后顾之忧了。

接下来,亚瑟模仿了查理的签名,每个月若无其事地去银行兑换查理的生活费,有了金钱傍身,亚瑟的气质也变得越来越好了。尤其是他和安妮共度一晚后,两人的关系更进一步,不仅确定了恋爱关系,很快也谈婚论嫁起来。

這天,亚瑟和安妮正在商量婚礼的安排,亚瑟固执地认为,只有在镇上最大的天主教堂结婚,让那些有声望的人士都到场,这才是最美好的一切。但安妮却坚持办一场小型婚礼。两人为此争执起来,安妮又急又气,哭着跑开了。

第二天,亚瑟被霍顿先生叫到了办公室。他进去时,发现安妮也在里面。霍顿先生说:“亚瑟,我有件事情要跟你谈谈。这件事没有几个人知道,我希望你也能守口如瓶。”听到亚瑟郑重的承诺后,霍顿先生继续说道:“安妮跟我说,你坚持要举办一场盛大的婚礼。可私密的婚礼不但有它独特的优势,还不会有任何害处。你明白我的意思吗?”

虽然亚瑟一头雾水,但他仍回答:“是的,我当然懂。”说着,他偷偷地看向安妮,也没看出任何头绪。

霍顿先生叹了口气说:“实话告诉你吧,我有一个儿子,和你长得非常像。其实,安妮和我一开始就被你们的相似震惊了。但不幸的是,他是个彻头彻尾的孽畜。他闯了很多祸之后,我把他赶出家门,给了生活费让他自谋生路去了。从那以后,我就没了他的消息,一直由我的家庭律师处理这事。要是你们办个大型婚礼,肯定会有熟人在婚宴上问起他的事情,那太尴尬了。所以我们就想办个小型的婚礼。”

亚瑟对此感到十分意外,安妮从来没有跟他提过自己有个哥哥。霍顿先生继续说:“安妮很爱你,她想按照你的心意,办场盛大的婚宴,她也希望自己的哥哥能参加婚礼。我有我儿子的地址,咱们现在就一起去找他,跟他聊聊,看看能不能让他浪子回头,以你为榜样,重新做人。”

这时,安妮温柔地接话道:“查理王子,过去我们都这样称呼他,他迷人极了。”

听到这里,亚瑟只觉得四周的墙壁几乎贴在了他的脸上,墙上还飘着安妮和她父亲的脸。奇怪的是,房东太太的脸也飘了过来,而且越来越大,盖过了一切。当然,她那如冷库一样的储藏室里,还有一只行李箱等着亚瑟打开……

- END -

35
0